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Sobre Ecuador

Ecuador

Ecuador

Ecuador, ubicado en una región del noroeste de América del Sur, tiene una rica historia que se remonta a la época precolombina, cuando gran parte de ese país era parte del Imperio Inca.
Todo eso cambió cuando los conquistadores españoles (liderados por el explorador Francisco Pizarro) invadieron Ecuador en 1531. Durante la primera parte del dominio colonial español, Ecuador se incorporó al Virreinato del Perú. En 1720, Ecuador se convirtió en parte del Virreinato de Nueva Granada.

Debido a las luchas de independencia que el héroe venezolano Simón Bolívar y su homólogo argentino José de San Martín libraron contra el dominio colonial español a principios de 1800 en toda América del Sur, Ecuador se convirtió en parte de la nación independiente de Gran Colombia. Aún así, la inmensidad de la “Gran Colombia” impidió su longevidad, debido a la impracticabilidad de gobernar sobre un territorio tan grande. Como resultado, en 1830, el país se dividió en tres países separados. Curiosamente, el país originalmente tomó el nombre de “República del Ecuador” (ya que de hecho se encontraba a lo largo del ecuador del planeta).

Con el tiempo, Ecuador, una economía agraria bien entrada en el siglo XX, originalmente tenía más territorio (que se extendía hasta el Amazonas), pero finalmente se perdió en Perú, debido a conflictos ocasionales con ese país. Esto explica el tamaño modesto del país a partir de ahora. Al igual que otros países latinos, Ecuador atravesó períodos de gobierno democrático y militar durante gran parte del siglo XX (especialmente en los años sesenta y setenta, cuando una variedad de preocupaciones, desde los temores de la influencia marxista cubana en la región, hasta las concesiones petroleras, fueron influyentes en las intervenciones militares periódicas en el momento).

Incluso en el siglo XXI, Ecuador aún no era inmune a los períodos de inestabilidad política y económica. En 1999-2000, la economía ecuatoriana sufrió una crisis bancaria, con una contracción del PIB del 5,3% y un aumento significativo de la pobreza. En marzo de 2000, el Congreso ecuatoriano aprobó una serie de reformas estructurales que también preveían la adopción del dólar estadounidense como su moneda local. Tal dolarización estabilizó la economía, y el crecimiento positivo regresó en los años siguientes, ayudado por los altos precios del petróleo (el petróleo representa más de la mitad de los ingresos de exportación de Ecuador), las remesas y el aumento de las exportaciones no tradicionales.

Además, se logró una cierta estabilidad política con la llegada del político socialdemócrata Rafael Correa a la presidencia. Suscitó cierta controversia en los círculos internacionales al abrazar abiertamente a otros gobernantes latinos de izquierda como el venezolano Hugo Chávez, el cubano Raúl Castro y el boliviano Evo Morales. Correa también trató de alejar a su país de la planificación económica neoliberal al reducir la influencia del Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional (FMI) sobre la economía de su país. Correa también llegó a expandir proyectos sociales para aliviar la pobreza en el país, así como a declarar ilegítima la deuda nacional de su país (incumplimiento de más de $ 3 mil millones en bonos).

Dado que el turismo alcanzó solo el 2% del PIB del país en 2011, Ecuador ha hecho esfuerzos para aumentar su competitividad como destino turístico internacional. Esto fue más notable a principios de 2015, cuando el gobierno ecuatoriano gastó $ 3.8 millones para publicar anuncios promocionando sus destinos turísticos durante el juego del Super Bowl (fútbol americano), muy visto. La razón de esto era simple: después de la cercana Colombia, América era y sigue siendo el segundo mercado turístico más grande de Ecuador. Dado que uno de cada cuatro turistas estadounidenses visita las Islas Galápagos, los funcionarios de turismo ecuatorianos querían crear conciencia sobre los otros destinos del país.